Una familia Tailandesa, con 22 años en un mismo local…

Hablemos de un restaurante Tailandés con solera, en el epicentro de Soho. Un restaurante que lleva 22 años mostrando la gastronomía de su país, a todos los que se dejen caer en una de sus mesas. Hablamos del Thai Cottage Restaurant, situado en 34 D´Arblay Street. Un pequeño lugar, regentado por una mujer carismática y su familia. La decoración es propia de los años 80, y si os digo la verdad, creo que realmente es la misma que cuando empezaron. Esto le añade al lugar un encanto extra. No tiene muchas mesas, por lo que casi siempre está lleno. Y no solo de turistas que pasean por el barrio, si no por gente local que por lo que se escucha cuando hablan con la dueña, llevan años viniendo a disfrutar de sus platos.

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Thai Cottage @ 34 D´Arblay Street, Soho, London.

Me encanta la comida tailandesa, y llevo años probándola. Por eso cuando pase por delante de este maravilloso restaurante, no pude evitar de entrar.
Evidentemente mi primera acción al coger la carta, fue buscar si tenían uno de los platos mas conocidos, el Pad Thai con gambas £10.50. Un plato elaborado con fideos de arroz, pimiento, tamarindo, salsa de pescado, cacahuetes picados, gambones y brotes de soja… y si te atreves, chilies picados. Para acompañarlo, me pedí un Chicken Satay £4.90, brochetas de pollo con salsa de cacahuete. Y a mas, un bol de Coconut Rice £4.50, simplemente porque me encanta su sabor.
Mientras esperaba la comida, con mi vino tinto en una copa enana, aprecie de arriba abajo el lugar. La verdad, que solo viendo los pocos cuadros, cantidad de calendarios y alguna otra cosa colgada, se me paso volando el tiempo de espera.
La presentación de los platos no es la mejor que digamos, pero el aroma que desprenden sus ingredientes, son un aviso de la calidad que te vas a comer.
Las brochetas de pollo, tiernas y bien marinadas, compaginan perfectamente con la salsa de cacahuete.
El arroz, pegajoso y con un sabor a coco no muy empalagoso, esta cocinado al punto adecuado. Y como no, el Pad Thai… extraordinario. La combinación perfecta de sabores, te demuestra el cariño que llevan poniendo en sus platos estos 22 años. Los fideos cocinados correctamente, y la cantidad de salsa adecuada para no aborrecer su sabor.
De postre me apetecieron unos Lychee £4.50. Una fruta parecida a la uva, que normalmente te la sirven sacada de un bote en almíbar. En este caso, eran frescos y más grandes de lo que estoy acostumbrado a ver. Servidos en un bol con agua y hielo.

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Mi madre disfrutando del postre, Lychee.

Una visita estupenda, y no ha sido la última… ya soy amigo de la dueña.
Vamos, que si no lo visitáis cuando os paséis por Londres, os perdéis una buena experiencia.
( £22.00 aprox. )

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Los Turcos de South Kensington…

South Kensington. Un barrio recorrido básicamente por gente de alto standing, actores como John Malkovich, escritores como Beatrix Potter, cantantes famosos como Adelle o Mika, y hasta comediantes como Benny Hill o deportistas como David Beckam, han vivido en algún momento de su gloria en este barrio. Sus tiendas de Ferrari y Lamborgini, nos dan una idea de lo que se cuece en esta zona.
La gran comunidad italiana, se ha hecho un hueco, ya que casi todos los restaurantes, son italianos. Aun así, hay un espacio para un pequeño sector de la restauración. Los restaurantes Turcos, o más conocidos como kebabs.

En la calle de Old Brompton Road, encontramos dos de estos suculentos lugares. Bosphorous en el numero 59, y Beirut Express en el 65. Solo los separa una pequeña tienda. Los dos se dedican básicamente a lo mismo, pero con una diferencia en lo que a instalaciones y operativa representa.

bosphorous Bosphorous in green, and Beirut Express in red. Old Brompton Road, South Kensington, London.

Bosphorous es un local pequeño, no muy agradable a la vista desde fuera, y con unos cocineros sudorosos, mal uniformados, y hasta se podría decir que poco aseados. No son muy simpáticos cuando tienen mucho trabajo, y la verdad que muestran poco interés para serlo. La zona de sala es tan pequeña que tienes que pasar de lado, y si me lo pones más difícil, intentando no tocar la pared para evitar llevarte a casa una mancha de grasa de la cantidad de carne que pueden cocinar en este local. Pero que nada de esto os eche atras, entrar y disfrutar de la experiencia., vale la pena!!!. La comida que tienen en las vitrinas, básicamente carne de cordero y pollo, tiene un aspecto impresionante.

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Vitrina de Bosphorous.

Y si le sumamos que te lo hacen al momento a la parrilla delante de ti, todavía mejor. Tienen una variedad de brochetas y carne en especies, no muy grande que digamos, pero suficiente. Al lado de la parrilla encontramos el típico y ya conocido saco de carne de cordero, dando vueltas al calor del fuego de estufa de casa de la abuela. Presumen de tener el Kebab con menos grasa de Londres, y de tener fotos en la pared de famosos que han pasado por sus instalaciones a comer, como grandes boxeadores británicos o la famosa ex Spice Girl Emma Bunton. Mi selección de comida, fue una “Large Selection of Grilled Meats” £7.60, acompañado por arroz hervido, ya que no sirven nada frito, por £1.95. No tardaron mas de 5 minutos en presentarme un recipiente de take away repleto de carne a la brasa, con algunos cortes de kebab de cordero, acompañado de una ensalada puesta por encima que no dejaba ni ver la carne, y el arroz hervido en otro recipiente mas pequeño. Al no tener zona de bar, y al solo ver una nevera de bebidas en una esquina, me acerque a coger una botella de agua; ya que solo venden refrescos y nada de alcohol. Lloviendo como estaba, me senté en la única mesa que tienen en la entrada, que se podría considerar terraza, tapada por el toldo.

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Bosphorous @ 59 Old Brompton Road, South Kensington, London.

Por dios, que maravilla de carne. Cocinada toda a su punto, y con un sabor espectacular. La ensalada nos refresca un poco a la vez que ayuda a compensar el gran sabor de la carne, y el arroz a dar otra textura para que no nos aburramos al comer. Mi selección, para cenar, es una locura, ya que te vas a casa con la barriga llena y sin tiempo de digerir todos los alimentos. Aun así, vale tanto la pena, que ya he repetido en varias ocasiones. La comunidad musulmana de la zona, se reúne a diario en este establecimiento para comer o llevarse a casa sus especialidades. (£11.00 aprox )

El Beirut Express, es un mundo aparte, comparado con el Bosphorous. Un establecimiento cuidado en toda regla. Cocineros uniformados, camareros con corbata, o varios encargados en un mismo turno endomingados hasta el último detalle. Tiene una zona de barra, donde puedes observar como lo cocinan todo al momento, y al mismo tiempo comer observando el show. La zona de restaurante, con manteles de lino, cristalería, y cubiertos de verdad. La cocina es de las mismas características, pero un poco más moderna y cuidada. Y en este caso, el saco de carne de cordero al estilo tiovivo, está hecho de trozos de carne de verdad y no esa masa que realmente no sabemos de que está hecha. Los cocineros y camareros, son agradables, atentos, y estan pendientes de todos los detalles a lo que atención al cliente representa. La selección en esta visita, ha sido un “Mixed Shawarma” £4.50, acompañado de un plato de arroz Libanes £4.00, que básicamente era arroz hervido con fideos de cabello de ángel tostado al estilo fideua. A lo que el arroz representa, nada especial, y bastante aburrido. Pero el shawarma… otro nivel. La carne, impresionante sabor de cordero, con tonos de limón, y acompañado de una salsa de sésamo, que te dejan el paladar en otra dimensión.

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Cocinero del Beirut Express cortando la carne de los Shawarma.

Lo envuelven todo en un pan de pita, con un poco de ensalada, y pepinillos en conserva que le dan un toque espectacular. Para beber, un vasito de vino tinto, ya que aquí sí que tienen licencia para poder servirlo. La verdad que aquí también he comido en otras ocasiones, pero siempre me lo había llevado a casa. La visita ha sido muy agradable, y como siempre la comida, ha valido la pena. Enfocan más al público de alto standing de la zona, aunque los precios son similares a la competencia. Carta más amplia. ( £13.00 aprox )

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Beirut Express @ 65 Old Brompton Road, South Kensington, London.

Aquí no hay ningún ganador, ni tampoco era mi intención crear un combate, porque la verdad es que los dos establecimientos tienen su encanto y calidad. Eligiendo la misma selección de comida en los dos, te sale básicamente igual de precio. La única diferencia es el enfoque que cada uno le ha querido dar, y al cliente que ha querido enfocar su negocio. Pero si alguna vez os pasáis por la zona, os recomiendo probar los dos. Eso sí, si os gusta el picante, la salsa del Bosphorous es mas sabrosa, pero la del Beirut Express pica mucho mas.

La guerra de la hamburguesa… Brgr.co vs Byron Proper Hamburgers.

Brgr.co vs Byron Proper Hamburgers

¿A quién no le gusta la carne picada? Y en su mejor forma, presionada y redonda entre dos trozos de pan, con todos sus complementos? Éxito asegurado dentro del “comfort food”.
En el corazón de Soho en Londres, encontramos una de las calles con más restaurantes de la zona, Wardour Street. En ella, dos de los nombres mas conocidos en el mundo de la hamburguesa de hoy en día en este país, Brgr.co y Byron Proper Hamburgers.
La primera, la encontramos en el 187 Wardour Street. Con una carta sin sorpresas, básicamente hamburguesas y algún otro producto para rellenar la carta. Aún así, siempre te llama la atención algún producto, en este caso las vegetable crisps £4.50. Una combinación de berenjena, champiñones y calabacín, fritos y presentados con una salsa de provolone para que las mojemos a nuestro antojo. Aun así, vamos a lo que vamos… las hamburguesas. En mis dos visitas, he caído en la misma selección, la “6oz The Tender Blend “ £7,25.

IMG_12186oz. Tender Blend con jalapeño peppers & chilli con carne french fries
Brgr.co @ 187 Wardour Street, Soho, London

170 gms. de carne picada cocinada al punto y sellada a la perfección con todos sus jugos dentro. Para darle un poco más de placer, y al ser amante del picante, lo acompañé con unos jalapeños £0.99 y queso cheddar maduro £0.99. Aun siendo un fan de las salsas, primero quise probar el manjar sin adulterarlo… y menos mal que lo hice. Una carne sabrosa, jugosa, en su punto. Si alguna vez visitáis alguno de sus locales, no le pongáis ninguna salsa! La combinación de su pan especial, la opción de ponerte tu mismo la lechuga, tomate, cebolla y pepinillo que vienen fuera de la hamburguesa para que tu decidas y el ambiente cálido del restaurante, hacen de esta visita una experiencia a repetir. ( £20.00 aprox )

El segundo contrincante, Byron, está situado en el 97 de Wardour Street. Un antiguo Pub transformado a hamburguesería moderna. Decoración al estilo rastro de Madrid, pero con su punto atractivo del momento. Aunque en este establecimiento, siempre hay colas y listas de espera, es más de lo mismo. Una selección de hamburguesas no muy amplias, y algunos acompañamientos… van a lo que van y punto. Un buen sistema sin rodeos. Mi selección en esta ocasión, ha sido la Chilli £8.95 ( en caso de complementos adicionales £1.25 / £1.60 ) y unas patatas fritas £2.95, curiosamente congeladas, ya que con la calidad de los productos esperas algo mas fresco y no sacado de una bolsa ( también está la elección de sus Home Made Skin on Chips £3.25 ).

p.txtChilli burger & french fries
Byron @ 97 Wardour Street, Soho, London

Una hamburguesa presentada con todos los elementos y salsas en su interior. Buena carne, pero sin la elección de si eres nuevo en sus establecimientos, de saborear la carne tal y como es, sin aditivos adicionales que la puedan estropear. La visita fue pasable y el resultado aceptable, ya que la hamburguesa estaba buena pero no iban más allá. El local estaba lleno hasta el punto de molestar, ya que el estrés producido por el ruido y los camareros corriendo, no hicieron que el resultado mejorara. ( £20.00 aprox )
Los dos sirven sus platos principales sin nada de acompañamiento, por lo que se deben de elegir unas patatas fritas o ensaladas para no quedarte con hambre.

La verdad que los dos sirven buenos productos y cada uno tiene su identidad y público propio. Pero en este caso, Brgr.co se lleva la palma. El simple hecho de presentarte la carne tal y como es, sin condicionarte desde un principio a bañarla en salsas para que tu decidas como disfrutarlo mejor, demuestran la confianza que tienen en su materia principal.

Las franquicias que vienen…

Todos conocemos los grandes nombres de franquicias alrededor del mundo. Pero en qué situación están realmente ahora mismo? Aguantarán mucho tiempo sin hacer cambios radicales para no perder clientes?
Algunas de ellas ya han empezado a hacer estos cambios, más oferta, mejora de sus productos, incluso han entrado en la guerra de las ofertas agresivas para mantenerse competitivos. Poder comer por debajo de 1€, 1£ o 1$ hace no muy pocos años, era imposible. Pero comer a ese precio y mantener una calidad, es imposible.
En estos momentos estamos viviendo la revolución de la franquicia. Establecimientos modernos, con alta gama de productos, a precios razonables. Un ejemplo de ello, es Vapiano. Una franquicia innovadora del sector de pasta y pizza. Sus locales son modernos y frescos. Con vida propia, y una atención al cliente exquisita. Sus productos son de primera calidad, y toda su gama de la carta, la realizan delante de ti mientras esperas a que terminen para llevártelo. Han cogido el estilo de los Harvey´s de Canadá, o los Wooper Bar, que te hacen la comida mientras esperas con los ingredientes que tú desees y delante de ti.

Al entrar en el local te reciben con una sonrisa y con las instrucciones de su funcionamiento. Te entregan una tarjeta con la que realizarás todas tus comandas en el punto de venta, y con la que deberás de presentar al salir para que te cobren los platos y bebidas que hayas tomado. Al acercarte a la zona de cocina, encontrarás diferentes áreas donde preparan las pizzas, pastas, antipasto y ensaladas. Debes de elegir las zonas que quieras para pedir. Si quieres una pizza y una ensalada, deberás de visitar dos puntos de venta diferentes, al igual que para las bebidas. Aunque parezca complicado y una pérdida de tiempo, es eficaz. Son rápidos y vale la pena esperar un minuto más. La particularidad copiada de las demás grandes franquicias de comida rápida, es que te lo tienes que llevar tú a la mesa en bandeja.
Pero lo que la diferencia de las demás, es la calidad y frescura de sus productos. Por lo que si queréis probar pasta fresca hecha en el mismo restaurante cada mañana y con la facilidad de que si no os gusta algún plato de su carta os lo hagan al gusto, éste es el lugar perfecto.