¿Comida sobre ruedas? … Algunos han pinchado.

madrEAT, Plaza de Pablo Ruiz Picasso nº1, Jardines de Azca, Madrid.

(Las fotos publicadas no corresponden a los negocios citados. Simplemente son para enseñaros lo divertidos y diferentes que pueden llegar a ser los «Food Trucks»)

La moda de los «food trucks» en España está a la alza. Camiones transformados en mini restaurantes ambulantes intentando servir comida de calidad a los comensales más exigentes que se acerquen. ¿Pero realmente lo estamos haciendo bien? ¿Son estos restaurantes con ruedas realmente lo que esperamos?
A principios de los 2000 me fui a vivir a Canadá durante una temporada donde culminé varios de mis sueños de la infancia. El primero era ver las cataratas del Niágara, el segundo conducir un coche americano de los 70 y el tercero comerme un “hot dog” en la calle comprado en un «food truck» estilo película de policías. Durante el tiempo que estuve viviendo en ese inmenso país, cada vez que podía compraba las delicias que me ofrecían los cocineros y a la vez conductores de dichos restaurantes. Cada día del año esos «food trucks» llegaban al lugar que les tocaba montando la paradita y preparándose para servir a una avalancha de trabajadores hambrientos que llegaban.

8747976.jpgColas para comer en las calles de Canadá.

La selección de comida aparte de ser variada era extensa. No solo te sirven tres o cuatro platos, sino que puedes llegar a tener una carta de más de diez elementos sin contar la gran variedad de bebidas sin alcohol que también te ofrecen. Una vez terminado su turno desmontan la paradita y se van conduciendo otra vez a sus aposentos donde cargarán energías para volver a empezar al día siguiente. Esta acción la realizan cientos de camiones por las calles de la ciudad y no en una zona común donde están todos como si no les dejaran salir a la calle.

IMG_5967La Meat Truck de Carnes de la Finca @ madrEAT, Madrid.

Últimamente los fines de semana alrededor de España podemos ver diferentes ferias o concentraciones de dichos restaurantes ambulantes y de los amantes y fieles seguidores que se acercan donde estén. Uno de estos he sido yo, que me he acercado por segunda vez a la zona de Azca en Madrid para poder disfrutar de un día soleado y así poder recordar mis tiempos en Norte América. Qué equivocado y alejado de la realidad. La primera vez que me acerqué fue un domingo de diciembre en el que disfrute mucho de la experiencia. Pero la segunda vez… la segunda vez ha sido una experiencia más de feria de abril en pleno apogeo mezclado con Woodstock cuando la gente ya invadía los pueblos cercanos y podías ver a los hippies con sus hijos cantando y bailando a la vez que les daban de comer.

IMG_5791.JPGGrill on Truck @ madrEAT, Madrid.

Llegamos a las 11.45 de la mañana ya que en teoría empezaban a las 12. Nuestra intención era dar una vuelta y así poder ver todos los camiones sin agobio y tener una idea de lo que íbamos a comer. La gran mayoría estaban todavía preparándose para poder servirnos a todos los que durante todo el día pasaríamos por delante, cosa que es normal ya que todavía no era la hora establecida de apertura de los mismos.

IMG_5878.JPGCorazón de Agave @ madrEAT, Madrid.

Una vez terminamos de dar esa vuelta y de comentar que íbamos a comer, nos acercamos a uno de los camiones a por la bebida. Eran las 12.15h y no nos lo pudieron servir porque no estaban listos. Nos damos otra vuelta y a los 15 minutos regresamos para volver a intentarlo. Seguían con la misma situación. A todo esto me gustaría comentar que este camión no vende nada más que bebida, cosa que poca preparación tenían que realizar.

IMG_5917The Flying Cow @ madrEAT, Madrid.

Al final cogimos la bebida tal y como estaba y nos la llevamos a una de las mesas que estaban colocando por toda la zona para que la gente se pudiera sentar y disfrutar. Una vez tuvimos un centro de operaciones donde uno se quedaba guardándolo mientras el otro se acercaba a por algo de comer, empezamos a darnos cuenta de la situación.

IMG_5847Funky Chicken @ madrEAT, Madrid.

Cada vez que nos acercábamos a un camión a por comida, no estaban listos y los que estaban listos tenían varios problemas de organización. Pasando las horas vimos como el flujo de gente aumentaba y los camiones empezaban a tener colas esperando para pedir, cosa que nos alegraba porque quería decir que la cosa funciona. Esto hizo que varios de los restaurantes ambulantes no supieran aguantar la presión. Empezaron a correr para poder servir a cuantos más mejor dejando atrás los estándares de servicio y calidad. Muchos de los platos salían fríos o con un aspecto poco apetecible. Podías ver también como la gente que te atendía se equivocaba y te daban productos que no eran sin aceptar que les comentaras que eso no era tuyo, pero bueno. Mucha gente con poca experiencia pero con muchas ganas de postureo y fiesta.

IMG_5795CHUKA @ madrEAT, Madrid.

Empresarios más pendientes de lo cool que su negocio es y de la ropa que llevo puesta para servirte mientras mis hijos están revoloteando alrededor de ti cuando te entrego la comida. Restaurantes con una selección tan corta de productos que todavía hace más difícil entender cómo se pueden equivocar o hacer mal las cosas.
¿Queríamos copiar las imágenes de Discovery Channel en ese programa tan chulo de comida sobre ruedas y nos ha salido mal? ¿Se nos ha ido de las manos?

IMG_5788.JPGEl Chiringuito @ madrEAT, Madrid.

Al final y ya pasado un buen rato decidimos irnos ya que cada vez parecía más el festival nombrado a un lugar donde comer y pasar un rato tranquilo sin tener buitres a tu alrededor para coger la mesa una vez vieran que te movías para levantarte.
Pero el concepto del foodtruck desde mi punto de vista es diferente. Deberíamos ver a estos camiones por las esquinas de la ciudad en vez de todos concentrados en un mismo lugar.

IMG_5931.JPGLa Meat Truck @ madrEAT, Madrid.

No me entendáis mal, me parece perfecto que motivemos las acciones comunes y que la economía se reactive gracias a estos movimientos varios realizados por distintos colectivos, pero me gustaría más ver por distintas partes de la ciudad día a día a algunos de ellos y así revivir mi época dorada en Norte América y no solo los fines de semana concentrados en los Jardines de Azca.

IMG_5779The Grill by Ben-Car @ madrEAT, Madrid.

Hay que decir que había varios «food trucks» que se les notaba la experiencia y que sabían aguantar la presión sin perder la calidad ni la sonrisa. Sin olvidarnos de los que acaban de empezar y que lo hacen igual de bien que los que llevan más tiempo. Y que voy a regresar y apoyar el esfuerzo de los mismos catando todo lo que me ofrezcan y apoyando el proyecto al máximo con mi presencia y acciones en distintas redes sociales.

Pero una cosa no quita la otra.

Los Turcos de South Kensington…

South Kensington. Un barrio recorrido básicamente por gente de alto standing, actores como John Malkovich, escritores como Beatrix Potter, cantantes famosos como Adelle o Mika, y hasta comediantes como Benny Hill o deportistas como David Beckam, han vivido en algún momento de su gloria en este barrio. Sus tiendas de Ferrari y Lamborgini, nos dan una idea de lo que se cuece en esta zona.
La gran comunidad italiana, se ha hecho un hueco, ya que casi todos los restaurantes, son italianos. Aun así, hay un espacio para un pequeño sector de la restauración. Los restaurantes Turcos, o más conocidos como kebabs.

En la calle de Old Brompton Road, encontramos dos de estos suculentos lugares. Bosphorous en el numero 59, y Beirut Express en el 65. Solo los separa una pequeña tienda. Los dos se dedican básicamente a lo mismo, pero con una diferencia en lo que a instalaciones y operativa representa.

bosphorous Bosphorous in green, and Beirut Express in red. Old Brompton Road, South Kensington, London.

Bosphorous es un local pequeño, no muy agradable a la vista desde fuera, y con unos cocineros sudorosos, mal uniformados, y hasta se podría decir que poco aseados. No son muy simpáticos cuando tienen mucho trabajo, y la verdad que muestran poco interés para serlo. La zona de sala es tan pequeña que tienes que pasar de lado, y si me lo pones más difícil, intentando no tocar la pared para evitar llevarte a casa una mancha de grasa de la cantidad de carne que pueden cocinar en este local. Pero que nada de esto os eche atras, entrar y disfrutar de la experiencia., vale la pena!!!. La comida que tienen en las vitrinas, básicamente carne de cordero y pollo, tiene un aspecto impresionante.

bosphorous 2
Vitrina de Bosphorous.

Y si le sumamos que te lo hacen al momento a la parrilla delante de ti, todavía mejor. Tienen una variedad de brochetas y carne en especies, no muy grande que digamos, pero suficiente. Al lado de la parrilla encontramos el típico y ya conocido saco de carne de cordero, dando vueltas al calor del fuego de estufa de casa de la abuela. Presumen de tener el Kebab con menos grasa de Londres, y de tener fotos en la pared de famosos que han pasado por sus instalaciones a comer, como grandes boxeadores británicos o la famosa ex Spice Girl Emma Bunton. Mi selección de comida, fue una “Large Selection of Grilled Meats” £7.60, acompañado por arroz hervido, ya que no sirven nada frito, por £1.95. No tardaron mas de 5 minutos en presentarme un recipiente de take away repleto de carne a la brasa, con algunos cortes de kebab de cordero, acompañado de una ensalada puesta por encima que no dejaba ni ver la carne, y el arroz hervido en otro recipiente mas pequeño. Al no tener zona de bar, y al solo ver una nevera de bebidas en una esquina, me acerque a coger una botella de agua; ya que solo venden refrescos y nada de alcohol. Lloviendo como estaba, me senté en la única mesa que tienen en la entrada, que se podría considerar terraza, tapada por el toldo.

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Bosphorous @ 59 Old Brompton Road, South Kensington, London.

Por dios, que maravilla de carne. Cocinada toda a su punto, y con un sabor espectacular. La ensalada nos refresca un poco a la vez que ayuda a compensar el gran sabor de la carne, y el arroz a dar otra textura para que no nos aburramos al comer. Mi selección, para cenar, es una locura, ya que te vas a casa con la barriga llena y sin tiempo de digerir todos los alimentos. Aun así, vale tanto la pena, que ya he repetido en varias ocasiones. La comunidad musulmana de la zona, se reúne a diario en este establecimiento para comer o llevarse a casa sus especialidades. (£11.00 aprox )

El Beirut Express, es un mundo aparte, comparado con el Bosphorous. Un establecimiento cuidado en toda regla. Cocineros uniformados, camareros con corbata, o varios encargados en un mismo turno endomingados hasta el último detalle. Tiene una zona de barra, donde puedes observar como lo cocinan todo al momento, y al mismo tiempo comer observando el show. La zona de restaurante, con manteles de lino, cristalería, y cubiertos de verdad. La cocina es de las mismas características, pero un poco más moderna y cuidada. Y en este caso, el saco de carne de cordero al estilo tiovivo, está hecho de trozos de carne de verdad y no esa masa que realmente no sabemos de que está hecha. Los cocineros y camareros, son agradables, atentos, y estan pendientes de todos los detalles a lo que atención al cliente representa. La selección en esta visita, ha sido un “Mixed Shawarma” £4.50, acompañado de un plato de arroz Libanes £4.00, que básicamente era arroz hervido con fideos de cabello de ángel tostado al estilo fideua. A lo que el arroz representa, nada especial, y bastante aburrido. Pero el shawarma… otro nivel. La carne, impresionante sabor de cordero, con tonos de limón, y acompañado de una salsa de sésamo, que te dejan el paladar en otra dimensión.

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Cocinero del Beirut Express cortando la carne de los Shawarma.

Lo envuelven todo en un pan de pita, con un poco de ensalada, y pepinillos en conserva que le dan un toque espectacular. Para beber, un vasito de vino tinto, ya que aquí sí que tienen licencia para poder servirlo. La verdad que aquí también he comido en otras ocasiones, pero siempre me lo había llevado a casa. La visita ha sido muy agradable, y como siempre la comida, ha valido la pena. Enfocan más al público de alto standing de la zona, aunque los precios son similares a la competencia. Carta más amplia. ( £13.00 aprox )

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Beirut Express @ 65 Old Brompton Road, South Kensington, London.

Aquí no hay ningún ganador, ni tampoco era mi intención crear un combate, porque la verdad es que los dos establecimientos tienen su encanto y calidad. Eligiendo la misma selección de comida en los dos, te sale básicamente igual de precio. La única diferencia es el enfoque que cada uno le ha querido dar, y al cliente que ha querido enfocar su negocio. Pero si alguna vez os pasáis por la zona, os recomiendo probar los dos. Eso sí, si os gusta el picante, la salsa del Bosphorous es mas sabrosa, pero la del Beirut Express pica mucho mas.